Het is nooit te laat om met pilates te beginnen

Pilates wordt vandaag de dag in elke sportschool gegeven en er zijn klassen voor beginners en vergevorderden. Het moet vooral niet worden vergeleken met yoga. De pilates methode is een fitness systeem waarbij de mentale vermogens van de beoefenaar gebruikt worden om controle uit te oefenen over de spieren. Je traint voornamelijk je rompspieren, maar je gehele lichaam is betrokken bij de pilates methode. En het goede nieuws is dat je het overal kunt uitoefenen, hoe oud je ook bent of hoe slecht je conditie ook is. Het is nooit te laat om met de pilates methode te beginnen.

Pilates in een notendop

De pilates methode focust op een aantal uitgangspunten. Deze hebben allen te maken met stabiliteit, houding, coördinatie en ademhaling. Dit doet het door de nadruk te leggen op lichaam en geest. Het is een serie van oefeningen waarmee je je rompspieren aanspant en terwijl je deze spieren traint merk je dat de balans en de kracht in je gehele lichaam verbetert. Voor het beoefenen van pilates heb je alleen een mat nodig, want de oefeningen werken met de weerstand van je lichaam. Naarmate je beter je wordt, verbetert ook je houding en je fysieke fitheid. Je wordt flexibeler en stabieler en omdat je je moet concentreren terwijl je bezig bent, word je er ook mentaal fitter van. De pilates methode kan gebruikt worden als ondersteuning bij het afvallen en geeft je lichaam weer vorm en kracht.

Joseph Pilates en Contrology

De pilates methode is ontwikkeld door de Duits-Amerikaanse Joseph Pilates. Hij ontwikkelde verscheidene oefeningen tijdens zijn jeugd, om zijn slechte gezondheid mee te compenseren. Hij leed bijvoorbeeld aan reuma en astma en om hier mee om te kunnen gaan begon hij met het uitoefenen van onder andere bodybuilding en gymnastiek. Joseph verhuisde aan het begin van de 20e eeuw naar Engeland en in de eerste wereldoorlog werd hij als Duitser in een kamp opgesloten. Daar ontwikkelde hij zijn oefeningen nog verder alvorens in 1926 naar New York te verhuizen. Tot aan het eind van zijn leven refereerde Joseph naar zijn methode als Contrology en dat is wat hij meenam naar de Verenigde Staten.

werken aan je rompspieren met pilates

New York en de pilates methode nu

In New York opende Joseph samen met zijn vrouw een dansstudio en de methode begon toen aan populariteit te winnen. De Contrology trainingen werden allereerst voornamelijk op individuele basis gegeven aan dansers, acteurs en atleten. De oefeningen bleken bijzonder effectief voor het verstevigen van de spieren en dus ook om revalidatie te versnellen. Na de dood van Josef kregen zijn oefeningen de overkoepelende naam Pilates en werden deze verder ontwikkeld. De Engelse Debbie Jenner heeft het naar Nederland gebracht en dat ongeveer 15 jaar geleden. De oefeningen werden versimpeld, zodat iedereen (en niet alleen atleten en circusartiesten) ermee aan de slag kon. Vandaag de dag is de pilates methode niet uit de sportschool weg te denken en zijn er vele liefhebbers die thuis dagelijks een half uurtje aan deze trainingen besteden.

Het verschil met yoga

Er zijn veel overeenkomsten tussen de pilates methode en yoga. Toch moeten de twee niet worden vergeleken met elkaar. Yoga is namelijk veel meer een lifestyle en heeft een eeuwenoude geschiedenis. Het komt van oorsprong uit India en is ook nauw verbonden met religie en Boeddhisme. De pilates methode richt zich op de fysieke- en mentale gesteldheid en werkt vanuit de rompspieren. Door deze oefeningen te doen tegelijkertijd met yoga zal je merken dat je yogahoudingen stabieler worden en dat je ze langer vasthoudt.

Gezondheidsvoordelen van de pilates methode

Pilates is niet een sport die je zomaar oppakt. Je hebt zeker 10 lessen van een goede school zoals K/C Move nodig om te wennen. Daarna begin je resultaat te zien en word je steeds beter en is het niet meer uit je leven weg te denken. De pilates methode wordt geassocieerd met een aantal grote gezondheidsvoordelen.

  • De spieren rondom je middel en je rug worden sterker. Rugklachten nemen af, het vet om je organen verdwijnt en je cholesterol gaat naar beneden. 
  • Hierdoor neemt de kans dat je later hart- en vaatziekten, diabetes en verschillende vormen van kanker ontwikkelt af.
  • Je krijgt een betere lichaamshouding en je lichaam krijgt een mooie slanke vorm. Je spieren ontwikkelen zich niet als die van een bodybuilder, maar als die van een danseres.
  • Je wordt stabieler.
  • Je mentale gezondheid gaat vooruit, omdat je je tijdens de oefeningen moet concentreren op je lichaam.
  • Je transverse buikspier wordt getraind, waardoor je meer uithoudingsvermogen zal merken in alle fysieke activiteiten.
  • De pilates methode wordt gebruikt door fysiotherapeuten, versnelt revalidatie en het herstel van blessures en vermindert chronische aandoeningen.